Nhắc đến vai diễn Tiểu Long Nữ, có lẽ nhiều người sẽ nhớ ngay đến phiên bản do Lý Nhược Đồng hay Lưu Diệc Phi thủ vai. Tuy nhiên với nhiều khán giả Tiểu Long Nữ của Trần Ngọc Liên chính là phiên bản kinh điển nhất màn ảnh khó ai có thể vượt qua được. Nhà văn Kim Dung, “cha đẻ” tiểu thuyết Thần Điêu đại hiệp, từng nhận xét: “Trong số các phiên bản, bản Thần Điêu Đại Hiệp của Lưu Đức Hoa quay tốt hơn cả. Trần Ngọc Liên là diễn viên đem lại cảm giác gần nhất với nguyên tác”.

Ngôi sao - Mỹ nữ từng khiến Châu Nhuận Phát tự tử, Lưu Đức Hoa si mê giờ ra sao?
Nhan sắc kiều diễm của Trần Ngọc Liên thời trẻ

Không chỉ chiếm được trái tim khán giả màn ảnh nhỏ, ngoài đời Trần Ngọc Liên còn khiến 2 nam tài tử đình đám Hong Kong là Châu Nhuận Phát và Lưu Đức Hoa “say như điếu đổ”.

Trần Ngọc Liên (SN 1960) là một trong những ngọc nữ đình đám của làng giải trí xứ Cảng Thơm vào những năm 80 của thế kỷ trước. Cô sinh trưởng trong một gia đình bình dân và chưa từng nghĩ đến giấc mơ diễn viên. Năm 17 tuổi, nhờ vẻ ngoài nổi trội, Trần Ngọc Liên đã lọt vào mắt xanh nhiều đạo diễn và nhận được lời mời đóng phim. Bản thân không phải người có bằng cấp, càng không có gia thế, cô sớm ý thức được rằng chỉ bằng cách gia nhập showbiz mới có thể đổi đời. Thế rồi, người đẹp đăng ký khóa đào tạo diễn xuất của TVB và bước chân vào làng giải trí.

Ngôi sao - Mỹ nữ từng khiến Châu Nhuận Phát tự tử, Lưu Đức Hoa si mê giờ ra sao? (Hình 2).

Năm 1977, Trần Ngọc Liên chạm ngõ diễn xuất với vai Tiểu Chiêu trong Ỷ thiên đồ long ký. Tác phẩm nhanh chóng gây được tiếng vang nhờ quy tụ dàn sao tên tuổi lúc bấy giờ như: Trịnh Thiếu Thu, Uông Minh Thuyên và Triệu Nhã Chi. Từ đó cô liên tiếp góp mặt trong loạt dự án ăn khách của TVB như: Phi ưng đại hiệp, Thập tam thái bảo, Sở Lưu Hương, Thiên long bát bộ…

Tuy nhiên phải đến vai Tiểu Long Nữ trong Thần điêu đại hiệp 1983 (đóng cặp với Lưu Đức Hoa), sự nghiệp của Trần Ngọc Liên mới thực sự bước sang trang mới. Không chỉ gây ấn tượng với nét đẹp thanh tao, thoát tục, người đẹp còn được khen ngợi nhờ diễn xuất nhẹ nhàng, tinh tế nhưng vẫn truyền tải trọn vẹn thần thái của nhân vật Cô Cô mà nhà văn Kim Dung từng dày công xây dựng.

Thừa thắng xông lên, Trần Ngọc Liên tiếp tục khẳng định tài năng với các tác phẩm như Duyên nợ xuân thì, Hồng phấn giai nhân, Hoa nữ thần thám, Hán Sở tranh hùng, Nhất đại danh kỷ… Cô từng được xếp vào hàng những mỹ nhân đắt giá nhất Hong Kong.

Ngôi sao - Mỹ nữ từng khiến Châu Nhuận Phát tự tử, Lưu Đức Hoa si mê giờ ra sao? (Hình 3).
Lưu Đức Hoa và Trần Ngọc Liên trong Thần điêu đại hiệp 1983

Nếu trong phim, Dương Quá “một lòng một dạ” với Tiểu Long Nữ thì ở ngoài đời, Lưu Đức Hoa cũng dành trọn tình yêu cho Trần Ngọc Liên suốt những năm tháng tuổi trẻ. Ngay từ lần đầu gặp gỡ, tài tử họ Lưu đã cảm nắng bạn diễn. Anh miêu tả nét đẹp của cô trong vỏn vẹn 2 từ: Tiên khí. “Trần Ngọc Liên khác những nghệ sĩ còn lại. Cô ấy thường ngồi ở một góc rồi lặng lẽ không trò chuyện. Cô không thích sự ồn ào, càng ngại bàn tán chuyện thiên hạ. Ngay từ khi gặp cô ấy ở đài truyền hình, tôi đã tự hỏi tại sao có người phụ nữ đẹp đến vậy”, Lưu Đức Hoa bồi hồi, xao xuyến khi nhắc đến người trong mộng.

Tuy nhiên, nam tài tử lại không dám thổ lộ tấm chân tình bởi trong mắt anh mỹ nhân Ỷ thiên đồ long ký tựa nữ thần, còn mình chỉ là một cây nhỏ dưới chân núi: “Cô ấy trong mắt tôi như một tiên nữ hạ phàm. Trần Ngọc Liên là người đầu tiên và duy nhất khiến tôi phim giả tình thật. Tôi rất thích nhìn cô ấy cười nhưng cô ấy lại ít cười. Dương Quá vì Cô Long mà mất cánh tay, tôi ngày ấy cũng muốn sẵn lòng vì Ngọc Liên mất cánh tay. Nhưng trái tim cô ấy không ở chỗ tôi nên không còn cách nào khác là chôn chặt tình cảm này”.

Ngôi sao - Mỹ nữ từng khiến Châu Nhuận Phát tự tử, Lưu Đức Hoa si mê giờ ra sao? (Hình 4).
Lưu Đức Hoa và Trần Ngọc Liên trong một dịp hội ngộ

Thậm chí, đến năm 2012, khi được hỏi về người đẹp từng khiến mình si mê, Lưu Đức Hoa vẫn nói rằng nếu không phải vì thiếu duyên phận thì có lẽ cô đã là bạn gái của anh. Có thể thấy sau nhiều năm,Trần Ngọc Liên vẫn chiếm một vị trí nhất định trong lòng “thiên vương” của làng nhạc Hong Kong.

Tuy nhiên một lý do nữa khiến Lưu Đức Hoa e ngại tiến đến với Trần Ngọc Liên là bởi cô là “hoa đã có chủ”. Thời điểm đó Trần Ngọc Liên và Châu Nhuận Phát được ca ngợi là cặp "tiên đồng ngọc nữ" của làng giải trí Hương Cảng. Cả hai gặp gỡ rồi nảy sinh tình cảm trên phim trường Ông trùm năm 1978. “Năm đó, tôi mới 18 tuổi, anh là tình đầu của tôi. Tình cảm giữa hai người thực sự thuần khiết”, Trần Ngọc Liên nhớ lại.

Ngôi sao - Mỹ nữ từng khiến Châu Nhuận Phát tự tử, Lưu Đức Hoa si mê giờ ra sao? (Hình 5).
Trần Ngọc Liên và Châu Nhuận Phát

Những tưởng chuyện tình đẹp như mơ sẽ khép lại bằng một đám cưới lãng mạn nhưng sau 5 năm hai người “đường ai nấy đi”. Nguyên nhân là bởi Trần Ngọc Liên còn trẻ, tính cách bồng bột, chưa chín chắn nên thường khiến mẹ Châu Nhuận Phát không hài lòng. “Khi đó, tôi còn trẻ tuổi và khá cứng đầu. Tôi sẽ nói ra bất cứ suy nghĩ nào của mình và điều đó không phù hợp với mẹ của anh ấy'”, giai nhân một thời bộc bạch.

Không chịu nổi cú sốc sau khi chia tay Trần Ngọc Liên, Châu Nhuận Phát đã có ý định quyên sinh nhưng may mắn được cứu sống. Thời gian nằm viện, sao nam sinh năm 1955 được bạn gái cũ chăm sóc chu đáo. Những tưởng biến cố ấy khiến cả hai “gương vỡ lại lành”, nhưng khi Châu Nhuận Phát bình phục, cô lại lặng lẽ rời khỏi cuộc đời anh.

Năm 1984, Trần Ngọc Liên lên xe hoa với doanh nhân Trần Siêu Võ và chuyển sang Mỹ sinh sống. Thế nhưng về chung nhà chưa đầy 8 năm thì hai người chia tay. Hậu ly hôn, nữ diễn viên trở lại Hong Kong và tiếp tục hoạt động nghệ thuật.

Ngôi sao - Mỹ nữ từng khiến Châu Nhuận Phát tự tử, Lưu Đức Hoa si mê giờ ra sao? (Hình 6).
Trần Ngọc Liên cô đơn lẻ bóng ở tuổi 60

Thời gian sau, truyền thông đưa tin cô hẹn hò với nữ đạo diễn Thái Mỹ Thi. Cả hai chưa từng thừa nhận rõ ràng mối quan hệ nhưng thường xuyên bị bắt gặp tay trong tay, ở chung nhà. Năm 2005, Trần Ngọc Liên kết thúc mối tình đồng tính kéo dài suốt 11 năm. Từ đó đến nay, sao nữ một lòng hướng Phật, dường như không nghĩ tới việc tái hôn.